Le millénarisme, c'est quoi? Dieu nous a-t-Il promis un paradis terrestre 1000 ans avant la fin du monde? Qu'en pense l'Église? / 1 de 3.
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Millénarisme
et espérance chrétienne (1)

Depuis quelques décennies, des prédictions affluent, de plus en plus nombreuses, pour annoncer l段mminence d置ne ère nouvelle et du retour du Christ. Dans tout ce foisonnement d段nformations parfois très fantastiques, comment discerner le vrai du faux? Je me suis tournée vers la seule référence sûre: la Bible et les enseignements de la Sainte Église Catholique, ce qui m誕 mise sur la piste d置ne théorie ancienne mais qui refait surface plus que jamais: le ‟millénarismeˮ. J誕i appris que le Christ en gloire reviendra bel et bien sur la terre, mais pas tout à fait comme nous l段maginons trop souvent En toute simplicité, je vous partage les résultats d置ne recherche dont les conclusions sont porteuses de grande espérance.
Marie Chantal

 


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QU脱ST-CE QUE LE MILLéNARISME?

Le millénarisme, ou ‟chiliasme, est une théorie ayant pour objet le règne temporel du Christ sur la terre. D誕près les millénaristes, environ mille ans avant le jugement dernier, le Christ viendrait sur la terre, vaincrait ses ennemis, inaugurerait le règne annoncé par les prophéties. Alors aurait lieu la résurrection des saints (certains précisent: des martyrs), ou ‟première résurrection. à leur tête, le Christ gouvernerait glorieusement le monde pendant mille ans, au bout desquels se produirait la résurrection des méchants (ou de tous les ‟non encore ressuscités, bons et méchants), ce qui serait la seconde résurrection, suivie du jugement universel. Certains placent après ce règne de mille ans le relâchement de Satan dans le monde, la venue de l但ntéchrist et sa défaite définitive.

Cette théorie millénariste s弾st divisée en deux formes principales: le millénarisme dit ‟charnel, et qui promettait aux saints ressuscités tous les plaisirs des sens, même les plus grossiers; et le millénarisme ‟spirituel (appelé aujourd檀ui ‟mitigé) qui ne promettait que la justice et la paix, durant ce millénium. Cependant, parmi les tenants de cette dernière forme, certains croyaient que les saints engendreraient, pendant ces mille ans, une multitude d弾nfants de grâce et de bénédiction.

SES ORIGINES

C'est surtout à travers le milieu juif que cette théorie est parvenue jusquà nous, naissant de l段nterprétation littérale des anciens prophètes, à propos du règne du Messie promis. Ainsi, de nombreux Juifs en sont venus à croire que le règne messianique s段naugurerait par la restauration magnifique et surnaturelle de Jérusalem et de létat israélite, qui dominerait, politiquement et religieusement, sur toute la terre. Dès le 2e siècle avant Jésus-Christ, se fait donc jour l段dée du ‟millénaire, qu弛n peut aussi appeler ‟règne intermédiaire puisqu段l consisterait en une période de temps précédant l弾ntrée dans le Ciel, au cours de laquelle la vraie Jérusalem (souvent plus ou moins identifiée ou combinée avec le Paradis terrestre), tenue en réserve au Ciel, descendrait sur terre.

Déçus dans leurs espérances d段ndépendance, de prospérité et de domination nationales, plusieurs Juifs ont donc vu, dans cet te théorie, une consolation et l弾spérance d置n avenir plus conforme à leurs désirs. On comprendra aussi que la venue d置n Messie pauvre, humble, sans nulle trace de puissance temporelle, et mis à mort par surcroît, ait été, pour un grand nombre de ses compatriotes, un non-sens, une preuve que Jésus nétait pas le Sauveur attendu. L段dée du ‟règne intermédiaire se trouve aussi dans d誕utres écrits, juifs ou non, avec ou sans Messie.

Du côté des Chrétiens, le millénarisme a pris une couleur différente. Aux débuts de lÉglise, certains d弾ntre eux, plus ou moins encore sous l段nfluence des Juifs millénaristes, ont compris dans le même sens ce que le Christ avait dit du règne de Dieu et de l但vènement du Fils de l辿omme. Une interprétation trop littérale de l但pocalypse de saint Jean (en particulier du XXe chapitre) fut la base principale de ces erreurs. De nombreux saints furent victimes de cette mauvaise compréhension des écritures, du moins jusquà ce que lÉglise se prononce sur la question.

Un acteur important de la propagation d置ne sorte de semi-millénarisme fut le Père Joachim de Flore (1130-1202) qui soutenait avoir reçu une ‟illumination lui annonçant qu弾n 1200 ou 1260 allait débuter le ‟troisième règne (ou ‟règne du Saint-Esprit), sorte détat paradisiaque (libération des pesanteurs terrestres et abolition du mal) devant se situer entre les guerres des derniers temps et le Jugement dernier. Il propageait par là une théorie déjà émise par un Bénédictin allemand, qui divisait l辿istoire en 3 âges, correspondant aux Personnes de la Sainte Trinité.(1) Cette affirmation a trouvé écho, par la suite, chez plusieurs leaders théosophes(2) qui cherchèrent à découvrir le sens ésotérique de l但pocalypse

Autant chez les Juifs que chez les Chrétiens millénaristes, la durée de ce règne temporel du Christ sur la terre fut l弛bjet de diverses opinions. Suivant certaines données puisées dans les Saintes écritures, les uns en déduisaient que ce règne durerait 400 ans, les autres 30, 40, 70 ans et jusquà 365 000 ans, ou encore ‟trois générations. Il semble que les Chrétiens adeptes du millénarisme se soient rangés, dans l弾nsemble, au chiffre de 1000 ans ou ‟millénium (d誕près l但pocalypse), d弛ù le nom ‟millénarisme.

De nos jours, le millénarisme est toujours présent chez une partie des Juifs. Il s弾st également répandu, sous diverses formes et variantes, dans des sectes comme les Témoins de Jéhovah, les Mormons, et parfois même dans la religion islamique. Dans les milieux ésotériques, on prédit un ‟âge d丹r (3) sans Dieu. C弾st ainsi que le ‟Nouvel-âge attend un gouvernement mondial et ‟lère du Verseau, qui doit succéder à ‟lère du Poisson (nom donné à la présente ère, celle du Christianisme, considéré comme ‟dépassé par le Nouvel-âge). Les Adventistes et d誕utres branches de Protestants professent le millénarisme, tout comme, malheureusement, certains Catholiques.

UNE THéORIE CONTESTéE DèS LE DéBUT

Si le millénarisme charnel, proposé tout d誕bord avec l檀érésiarque Cérinthe, fit horreur à lÉglise dès le début et a été condamné, il n弾n fut pas de même pour le millénarisme spirituel ou mitigé, qui conquit l弛pinion favorable de plusieurs saints et illustres personnages.

Parmi les chiliastes (ou millénaristes) spirituels, on peut citer, de la fin du 1er jusqu誕u 4e siècle, Lactance, Tertullien, et les saints Justin, Irénée et Hippolyte. Cependant, cette théorie ne fit jamais l置nanimité, de l誕veu même de saint Justin. à l弾xemple de saint Cyrille d但lexandrie et d脱usèbe, saint Jérôme (à qui l弛n doit la Vulgate, traduction latine officielle de la Bible) a reconnu dans lÉglise Catholique la "Jérusalem nouvelle" des prophètes, et il fut très ferme contre le millénarisme, sans toutefois le condamner absolument, à cause des saints et savants personnages qui l弛nt professé. Il reproche à ces partisans leurs conceptions terrestres et judaïques; il explique que les prophéties d棚saïe ont pour terme lÉglise, et que l但pocalypse doit être entendue dans le même sens.

Avant lui (vers le 2e siècle) Origène avait dénoncé le millénarisme, qu'il réfutait avec des arguments bien à lui (4)... A la fin du 3e siècle, saint Augustin prit la relève de ce combat, tout en lépurant de toute trace d弛rigénisme. Augustin avait d誕bord adhéré au millénarisme, mais après avoir étudié plus à fond les Saintes écritures, il s誕perçu de son erreur et s弾ngagea avec ardeur à corriger la situation, notamment dans son ouvrage "Cité de Dieu".

A partir de cette époque, l誕utorité de saint Augustin domina largement toute la réflexion théologique sur le sujet. Plus tard, saint Bonaventure se plaça en faux contre le chiliasme et saint Thomas d但quin (dans son œuvre "De ultimo fine") mit en garde contre l誕ttente d置n règne millénaire. Notons que les saints Bonaventure, Thomas d但quin, Jérôme et Augustin ont tous été élevés au rang de "Docteurs de lÉglise", ce qui leur confère une autorité incontestable.

LA POSITION DE LÉglise

Le millénarisme, autant "charnel" que "mitigé" est tenu, par lÉglise, comme incompatible, à tout le moins, avec l段nterprétation retenue par Elle, des prophéties eschatologiques et de l但pocalypse. Sans le qualifier nommément d檀érésie, Elle a cependant condamné le millénarisme par voies moins drastiques :

Au Concile déphèse (en l誕n 431), lÉglise nomme déjà le millénarisme : "les divagations, et les dogmes fabuleux du malheureux Apollinaire" (Labbe, Coll. Concil. II, 837). Notons qu段l s誕git d但pollinaire le Jeune, évêque de Laodicée, un millénariste, dont les adeptes formèrent la secte des Apollinaristes.

A la fin du 5e siècle, le Décret (ou Catalogue) de Gélase range parmi les "apocryphes" (5) à peu près tous les millénaristes connus à lépoque : Tertullien, Montan, Lactance, Nepos, etc. Un "décret" est une décision de l誕utorité ecclésiastique.

En 1944, un Décret du Saint-Office statuait que :
"Le système du millénarisme même mitigé à savoir, qui enseigne que, selon la vérité catholique, le Christ Seigneur, avant le jugement final, viendra corporellement sur cette terre pour régner, que la résurrection d置n certain nombre de justes ait eu lieu, ou n誕it pas eu lieu ne peut être enseigné avec sûreté (tuto doceri non posse)." (6)

Enfin, plus récemment, le Catéchisme de lÉglise Catholique a réaffirmé avec force: "() : même sous sa forme mitigée, lÉglise a rejeté cette falsification du Royaume à venir sous le nom de millénarisme, surtout sous la forme politique d置n messianisme sécularisé, "intrinsèquement perverse". (# 676)

Notons que le Catéchisme de lÉglise Catholique, qui rejette de façon très nette le millénarisme, a été publié sous le pontificat du regretté pape Jean-Paul II (maintenant "saint") qui a demandé et approuvé personnellement cet ouvrage; il est donc abusif de prêter à Jean-Paul II une intention "millénariste" lorsqu段l appelait avec optimisme à lédification d置ne "Civilisation de l但mour". (7)

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(1) LÉglise condamna l弾nseignement de l誕bbé de Flore après sa mort. Le synode d但rles, en 1260, condamna la théorie des 3 règnes.
(2) La théosophie (ne pas confondre avec la "théologie") est une école de pensée ésotérique.
(3) Ne pas confondre lâge d丹r promit par les tenants de lésotérisme, avec les «Clubs de lâge d丹r», qui sont des groupements sociaux de personnes âgées, au Québec.
(4) Origène: prêtre et exégète. A combattu ardemment le millénarisme mais, théologien parfois trop aventureux, il erra sur d誕utres points théologiques (touchant léternité de l弾nfer, la nature des corps glorifiés, le moment de la création de lâme humaine, etc.), erreurs par la suite condamnées par lÉglise sous le nom de "origénisme".
(5) Apocryphes: écrits dont on ne peut établir l段nspiration divine, écrits douteux. Certains apocryphes sont anodins, d誕utres peuvent aller jusquà comporter des erreurs graves.
(6) Texte latin original: "Quid sentiendum de systemate millenarismi mitigati, docentis scilicet Christum Dominum ante finale judicium, sive praevia sive non praevia plurium justorum resurrectione, visibiliter in hanc terram regnandi causa esse venturum?
R.: Systema millenarismi mitigati tuto doceri non posse.
(Acta apost. Sedis, 1944, p.212)
(7) On lira d誕illeurs avec profit la 1e partie de sa «Lettre aux familles» (1994) où il explique bien le sens donné cette appellation «civilisation de l誕mour».

 


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